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Afonso Antunes e Carolina Mendes reis do Allianz Ericeira Pro

Liga MEO Surf

Afonso Antunes e Carolina Mendes conquistaram, este domingo, o triunfo no Allianz Ericeira Pro, aquela que foi a etapa inaugural da Liga MEO 2021, a principal prova de surf em Portugal e a que define os títulos de campeões nacionais. Afonso e Carol repetiram os triunfos alcançados no ano passado nesta mesma etapa, iniciando a temporada na frente dos respetivos rankings nacionais.

Repetem triunfo de 2020 e saem na frente da luta pelos títulos nacionais de surf
– Afonso e Carol vão de amarelo para a Figueira da Foz
– Guilherme Ribeiro e Kika Veselko são finalistas vencidos
– Nova geração toma de assalto Ribeira d’Ilhas
– Carolina conquista 10.ª etapa da carreira na Liga MEO Surf
– Afonso iguala o número de triunfos do pai na Ericeira

A etapa ericeirense ficou marcada por uma forte afirmação dos novos talentos do surf nacional, com dois juniores e um sénior de primeiro ano a chegarem às finais. Além de Afonso Antunes, de 17 anos, também Guilherme Ribeiro, de 19, e Kika Veselko, de 17, os finalistas vencidos, ajudaram a elevar o nível, participando no “assalto” da nova geração aos pódios.

O dia final do Allianz Ericeira Pro começou com um super heat entre Vasco Ribeiro e Tomás Fernandes nos quartos-de-final, com o tetracampeão nacional a bater o experiente surfista local. No heat seguinte Guilherme Ribeiro venceu Francisco Almeida, num duelo de surfistas da Costa de Caparica, e garantiu as primeiras meias-finais da carreira. Os quartos-de-final ficaram completos com os triunfos de Afonso Antunes frente a Arran Strong e também de Pedro Coelho frente ao top 4 nacional Luís Perloiro.

Nas meias-finais, quando todas as odds pareciam apontadas para um triunfo de Vasco Ribeiro, a juventude e irreverência de Guilherme Ribeiro acabaram por fazer a diferença. Depois de ter garantido as meias-finais pela primeira vez na carreira, Gui não ficou satisfeito e foi ainda mais longe, causando uma das grandes surpresas da prova. Na segunda meia-final Afonso Antunes não deu azo a mais surpresas e bateu Pedro Coelho rumo a mais uma final na Ericeira.

Com as ondas a chegarem em força para abrilhantar a final, Guilherme e Afonso disputaram um heat simbólico, que juntou dois surfistas que fizeram dezenas de finais juntos nas categorias mais jovens. Depois de uma disputa pautada pela espetacularidade de ambos, Afonso conseguiu o melhor score de todo o evento, com 15,25 pontos, para garantir o triunfo. Esta foi “apenas” a segunda vitória do júnior Afonso Antunes na Liga MEO Surf, igualando ainda o número de triunfos do pai, o antigo campeão nacional João Antunes, na Ericeira.

Foi muito bom ter partilhado a final com o Guilherme, que é um grande amigo meu”, começou por salientar Afonso Antunes. “Repetimos as finais que fazíamos quando éramos Esperanças e se pudesse repetia isto mais vezes. Somos dois grandes amigos, com sonhos muito grandes. A final foi provavelmente a altura do campeonato em que houve melhores ondas. Agora quero manter a forma e tentar fazer com que não aconteça o que aconteceu no ano passado, quando perdi o título na última etapa”, vincou o campeão do Allianz Ericeira Pro.

Na prova feminina tudo começou com um triunfo de Kika Veselko frente à surfista local Carina Duarte na primeira meia-final. Kika esteve sempre por cima da disputa, mostrando-se mais uma vez como uma das surfistas em melhor forma ao longo de toda a competição No heat seguinte Carolina Mendes surpreendeu a campeã nacional em título Teresa Bonvalot, num heat marcado pelo equilíbrio e decidido por apenas 0,20 pontos.

Depois de conseguir a segunda final da carreira na Liga MEO Surf, a júnior Kika Veselko chegava motivada à final para conseguir a primeira vitória da carreira. Contudo, teve pela frente uma experiente Carolina Mendes, que soube gerir o heat da melhor forma. Com as ondas a dificultarem a vida a ambas, Carol acabou por ter uma ponta final mais incisiva, vencendo com 10,6 pontos, contra 8,5 da adversária.

Foi um heat muito disputado, sem muitas ondas”, começou por dizer a campeã da etapa. “No entanto, já conheço muito bem esta onda. Tive um pouco de sorte, mas acabei por conseguir fazer a manobra que fez a diferença. A Kika Veselko surfou muito bem durante todo o campeonato. Sabia que tinha de dar tudo. Estou feliz por vencer, só me dá motivação para continuar a treinar. Foi um excelente começo de ano”, frisou Carolina Mendes.

Com este triunfo, o terceiro na Ericeira e o segundo de forma consecutiva, Carolina Mendes chega, assim, à marca redonda de 10 triunfos em etapas da Liga MEO Surf. No histórico geral do circuito nacional de surf, Carol iguala o número de triunfos de Teresa Abraços, um dos nomes mais históricos dos primórdios do surf feminino nacional.

Resultados finais do Allianz Ericeira Pro:
Final masculina: Afonso Antunes 15,25 x Guilherme Ribeiro 12,35
Final feminina: Carolina Mendes 10,60 x Kika Veselko 8,50
Go Chill Expression Session: Guilherme Ribeiro
Ericeira Best Surfer: Afonso Antunes e Carina Duarte
Bom Petisco Girls Score: 14,65 Mafalda Lopes, na ronda 2

A Liga MEO Surf segue agora para a Figueira da Foz, com a praia do Cabedelo a receber os melhores surfistas nacionais de 23 a 25 de Abril. Afonso Antunes e Carolina Mendes vão, assim, de licra amarela vestida para o Allianz Figueira Pro, que é a segunda de cinco etapas da Liga MEO Surf 2021 e o segundo dos três eventos do troféu Allianz Triple Crow.

O Allianz Ericeira Pro pode ser acompanhado a partir de casa com transmissão integral em direto na Sport TV, assim como nos restantes meios oficiais: facebook do MEO, na posição 810 da grelha de canais MEO, em ligameosurf.pt e redes sociais em @ansurfistas.

A Liga MEO Surf é a 1ª divisão da modalidade, sendo o Surf um desporto individual ao ar livre sem contacto físico e considerada de baixo risco pela DGS, pelo reúne todos os requisitos que permitam o seu regresso no plano competitivo.

A Liga MEO Surf 2021 é uma organização da Associação Nacional de Surfistas e da Fire!, com o patrocínio do MEO, Allianz Portugal, Bom Petisco, Go Chill (café oficial), Rip Curl e Ericeira Surf and Skate, o parceiro de sustentabilidade Jerónimo Martins, o apoio local do Município de Mafra, e o apoio técnico do Ericeira Surf Clube e da Federação Portuguesa de Surf.

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